Григорий Потемкин
Персона

Григорий Потемкин

Годы жизни:
24 сентября 1739 — 16 октября 1791
Страна рождения:
Российская империя
Сфера деятельности:
Военный деятель
,
Государственный деятель
Содержание

Князь Григорий Потемкин-Таврический помог привести к власти императрицу Екатерину II, был ее фаворитом, храбро воевал в одной Русско-турецкой войне и успешно командовал армией в другой. А еще он был инициатором присоединения Крыма к Российской империи, создал Черноморский флот и основал несколько городов.

Григорий Потемкин родился 24 сентября 1739 года в имении Чижово недалеко от Смоленска. Существует версия, что он появился на свет в 1736 году, а по другим источникам — это произошло 30 сентября. Кроме него у родителей, Александра и Дарьи Потемкиных, было пятеро дочерей.

Предки Потемкина по отцовской линии принадлежали к старинному польскому роду, а сам отец был отставным военным. После смерти Александра Потемкина дети вместе с матерью переехали в Москву.

Григорий Потемкин занимался в московском частном пансионе Иоганна Филиппа Литке, а в 1775 году он поступил в Императорский Московский университет. Его дальний родственник Лев Энгельгардт вспоминал: «В характере Потемкина оказывалось в то время много странности. «Хочу непременно быть архиереем или министром», — часто твердил он своим товарищам. Поэзия, философия, богословие и языки, латинский и греческий, были его любимыми предметами». Год спустя за отличную учебу Григория Потемкина наградили золотой медалью, представили ко двору и познакомили с императрицей Елизаветой Петровной. Но потом Потемкин забросил занятия и через несколько лет его исключили «за леность и нехождение в классы».

Параллельно с обучением Григория Потемкина записали в конную гвардию. В 1760 году он стал ординарцем принца Георга Голштинского.

Потемкин участвовал в государственном перевороте 1762 года. Когда Екатерина II пришла к власти, она наградила его чином подпоручика гвардии, потом званием камер-юнкера, а еще подарила 400 крепостных крестьян. Вскоре Григорий Потемкин отправился в Швецию, чтобы сообщить русскому послу графу Ивану Остерману о смене правительства в России.

На Русско-турецкую войну 1768–1774 годов Потемкин ушел добровольцем. Он участвовал в битве у Днестровской переправы, брал турецкую крепость Хотин, отбивал турецкую атаку на город Фокшаны, а также сражался на реке Ларга. Получил звание генерал-майора и орден Святого Георгия III степени. Командующие армией генералы Александр Голицын и Петр Румянцев хвалили Потемкина в донесениях государыне. Голицын писал ей: «Непосредственно рекомендую Вашему Величеству мужество и искусство, которое оказал в деле генерал-майор Потемкин, ибо кавалерия наша до сего времени не действовала с такою стройностью и мужеством, как в сей раз под командою вышеозначенного генерал-майора».

В начале 1770-х Григорий Потемкин вернулся в Петербург, где стал приближенным Екатерины II.

В 1774 году Григорий Потемкин, который, по свидетельству Энгельгардта, «был прекрасный мущина; имел привлекательную наружность, приятную и острую физиономию, был пылок и в обществе любезен», стал фаворитом императрицы. В тот же год он получил звание генерал-адъютанта, подполковника лейб-гвардии Преображенского полка, а еще его назначили вице-президентом Военной коллегии и членом Государственного совета. Согласно донесению прусского посланника графа Виктора Фридриха Сольмса, «Потемкин сделался самым влиятельным лицом в России».

Потемкин участвовал в подавлении бунта Емельяна Пугачева и в ликвидации Запорожской сечи. В 1775 году ему присвоили графский титул, а через год — титул князя Священной Римской империи и генерал-губернатора Новороссийской, Азовской и Астраханской губерний.

С середины 1770-х годов Григорий Потемкин занялся масштабной военной реформой. Он хотел ввести в армии порядок и экономию, требовал от командиров гуманного отношения к подчиненным, своевременного снабжения и заботы о соблюдении норм гигиены. В докладах государыне Потемкин писал о том как важно, чтобы они «избегали совершенно бесчеловечных и в обычай приведенных к сему побоев» солдат. Так же он выступал за простую и комфортную форму для пехоты и конницы.

Завивать, пудриться, плесть косы — солдатское ли сие дело; у них камердинеров нет. На что же пукли? Всяк должен согласиться, что полезнее голову мыть и чесать, нежели отягощать пудрою, салом, мукою, шпильками, косами. Туалет солдатский должен быть таков: что встал, то готов.
Из докладной записки Григория Потемкина «Об одежде и вооружении сил», 1783 год (в некоторых источниках 1782 год)

Екатерина II поддержала идеи князя. Когда нововведения реализовали, военные восприняли их с энтузиазмом.

Помимо этого, Григорий Потемкин руководил освоением кубанских территорий и возведением нескольких городов — Херсона, Севастополя и Екатеринослава (сейчас Днепр). Он начал строить на Черном море флот, который подчинялся ему лично. Благодаря инициативе Потемкина в 1783 году Крым присоединился к Российской империи и вскоре стал частью Таврической губернии. Еще он разработал проект по освобождению Юго-Восточной Европы от османского господства и возрождению Византийской империи.

За свои заслуги князь получил звание генерал-фельдмаршала. Его назначили президентом Военной коллегии и генерал-губернатором Таврической и Екатеринославской губерний.

Для развития российской экономики Потемкин содействовал заключению торгового договора с Францией.

В 1787 году императрица со своим двором предприняла путешествие в Крым. Организовал поездку князь Григорий Потемкин. Екатерина II осталась под большим впечатлением от увиденного и «в восхищении от такого приращения сил России». Особенно участников вояжа поразила крепость в Херсоне и эскадра из нескольких десятков больших и мелких судов в Севастополе.

В Севастополе был построен великолепный дворец, из окон которого была видна вся гавань; по прибытии ее сожжен был огромный фейерверк, и весь большой флот был иллюминован. Императрица наименовала светлейшего князя «Таврическим».
Из книги Льва Энгельгардта «Записки»

В конце лета 1787 года разразилась еще одна Русско-турецкая война, вторая при жизни Потемкина. Не последнюю роль в конфликте сыграло создание нового флота и поездка императрицы. Османская империя хотела вернуть себе земли, потерянные в предыдущей битве. Григорий Потемкин командовал вооруженными силами юга России. Он заботился о снабжении войск продовольствием, обеспечивал средства сообщения, отвечал за действия флота, вел дипломатические переговоры.

После того как войска Григория Потемкина выиграли морское противостояние с турками, началась осада турецкой крепости Очаков — одной из главных военных целей Российской империи. Когда крепость взяли, князь получил орден Святого Георгия первой степени. Недалеко от нее Потемкин основал город Николаев — в честь покровителя мореплавателей Николая Чудотворца.

В 1789 году под командованием Потемкина объединилась вся русская армия. Войска и флот добились больших успехов на суше и на море: они захватили крепости Гаджибей, Аккерман, Бендеры, Измаил и разгромили турецкий флот в Еникальском проливе. Эту победоносную войну историки впоследствии называли «Потемкинской».

В начале 1790-х годов Григорий Потемкин жил в Яссах — столице Молдавского княжества. Он практически управлял той его частью, которая была под российским контролем. Там князь содержал роскошно обустроенный двор с большим количеством слуг.

Зимой 1791 года Григорий Потемкин отправился в Петербург. В своей резиденции — Таврическом дворце — он устроил грандиозное торжество в честь взятия Измаила, на которое пришло около трех тысяч человек. Через несколько месяцев императрица велела ему вернуться в Яссы, чтобы провести мирные переговоры с Османской империей в качестве главного российского полномочного представителя.

По пути из Ясс князь заболел лихорадкой. 16 октября 1791 года он умер. Екатерина II тяжело восприняла известие о смерти Потемкина — плакала и никого не хотела видеть. В письме барону Фридриху Мельхиору Гримму она писала: «У него был смелый ум, смелая душа, смелое сердце. Благодаря этому мы всегда понимали друг друга и не обращали внимания на толки тех, кто меньше нас смыслил. По моему мнению, князь Потемкин был великий человек, который не выполнил и половины того, что был в состоянии делать…» Князя Григория Потемкина-Таврического похоронили в Херсоне.

1. Григорий Потемкин был высокого роста, в некоторых источниках указывают, что даже больше двух метров. В молодости он потерял зрение в одном глазу. По одной из версий — это произошло в результате неудачного лечения, по другой — после стычки с придворным.

2. Со времени, когда Потемкин стал приближенным государыни, и вплоть до его смерти они постоянно писали друг другу письма.

3. Возможно, Потемкин и Екатерина II были женаты и императрица даже родила от него дочь. В письмах она нередко называла князя супругом и своим владыкой. Часть исследователей считает, что они точно состояли в браке, другие сомневаются.

4. По приказу Потемкина в 1780-х годах образовалось особое подразделение русской армии, которое полностью состояло из женщин. Его называли «Амазонской ротой». Подразделение расформировали вскоре после того, как Екатерина II покинула Крым.

5. Спустя столетие после смерти Григория Потемкина-Таврического его именем назвали броненосец. Летом 1905 года на судне состоялось первое революционное выступление. А 20 лет спустя отечественный режиссер Сергей Эйзенштейн снял фильм «Броненосец «Потемкин», в котором инсценировал это событие.