Уникальные коллекции Художественного музея никогда не оставляли равнодушными посетителей. Собрание русской живописи конца XVIII — начала XX века формировалось в 20–30-е годы прошлого столетия благодаря поступлениям из Государственного музейного фонда и центральных музеев Москвы и Санкт-Петербурга. Гордость музея — памятники православного искусства.

Сегодня собрание иконописи музея знают далеко за пределами России. В экспозиции «Русское православное искусство XIV–XIX вв.» представлены русские иконы, лицевое шитье, рукописные и старинные книги, литье, эмали. Подлинные работы известных русских художников, мебель, художественный фарфор, стекло, бронза — представлены в экспозиции «Русское искусство конца XVIII — нач. XX веков». Здесь можно увидеть, в том числе и предметы из знаменитой коллекции бронзы С. С. Абамелек-Лазарева.