Основатель и первый директор этнографического музея − коллекционер Юрий Андреевич Клименко, который посвятил всю свою жизнь его появлению и развитию. Официально музей был открыт в мае 1991 года, хотя работа по его созданию велась задолго до этого события.

Четыре зала в хронологическом порядке демонстрируют 25-вековую историю Керченского полуострова. Это — археологические находки (древние орудия труда, посуда) и предметы, отражающие бытовую культуру и хозяйственные устои восточнославянского крестьянства XIX–XX веков. Отдельные стенды посвящены истории развития ремесел у местных крестьян, музыке, традиционной обрядности.

Среди экспонатов − сельскохозяйственные орудия труда, орудия для изготовления одежды, обуви, подлинная одежда русских и украинских крестьян конца XIX − начала XX века, мебель, утварь и прочие предметы.