Железногорский краеведческий музей был учрежден постановлением главы администрации города в 1992 г. Первоначально располагался в небольшом здании бывшей Комнаты школьника. Для посетителей экспозиция открылась в 1994 году. С 8 января 1997 года учреждение располагается в двухэтажном здании.

Экспозиционная площадь музея составляет 892,2 кв. м. Фонды насчитывают более 40 тысяч единиц хранения. Они представлены рядом уникальных коллекций: палеонтологической, минералогической, живописи, графики и декоративно-прикладного искусства. Постоянная экспозиция размещена в четырех залах: истории города, природы, историко-этнографическом, воинской славы и памяти. К числу экспонатов, неизменно вызывающих большой интерес посетителей разного возраста, относятся каролингский меч Х века, фрагмент скелета древней вымершей морской рептилии — ихтиозавра платиптеригия, фрагменты скелетов мамонта и шерстистого носорога.

Музей также располагает тремя выставочными залами. За 25 лет экспозиционные залы посетили свыше 450 тысяч человек — железногорцы и гости города. В их числе — представители иностранных делегаций (из Германии, Болгарии, Молдовы, Уганды и других стран).

С 2006 года музей является ежегодным участником Международного фестиваля «Интермузей». На IX Всероссийском фестивале «Интермузей-2007» музейный проект «Сокровища железной горы» стал победителем конкурса Союза музеев России «Музей в городе N…».