Центральная библиотека была открыта 10 июня 1936 г. За свою историю библиотека не раз меняла свой статус: Мордовщиковская поселковая библиотека, Навашинская районная библиотека, а в связи с централизацией всех библиотек района в 1977 г. стала Центральной районной библиотекой.

В Центральной библиотеке работают:

— Зал художественной литературы;
— Зал отраслевой литературы;
— Публичный центр правовой информации;
— Духовно-просветительский центр во имя преп. Серафима Саровского;
— Литературное кафе;
— клуб «Защитники Отечества»;
— клуб «Молодежный перекресток»;
— клуб поэтов «Встреча»;
— клуб «Молодой избиратель».

Сегодня книжный фонд Центральной библиотеки составляет свыше 40 тыс. экземпляров книг. С января 2007 года ведется создание электронного каталога единого фонда МБУК ЦБС «Навашинская». Организована подписка на газеты: «Российская газета», «Известия», «Правда», «Труд», «Советская Россия», «Нижегородские новости», «Нижегородская правда», «Аргументы и факты», «Приокская правда» и др. Библиотека широко занимается издательской деятельностью. В 2002 году увидел свет сборник стихов поэтов-земляков «Подорожник», в 2005 вышел сборник «Топонимические заметки Навашинского района». В 2007 году изданы сборники «Глаза родной земли — озера», «Горицкая вязаная варежка с рисунком», «Город в наследство» — сборник детских творческих работ. В 2010 году изданы: «История церквей Навашинского района», сборник стихов А. Бакулина «Сентябри. Апрели. Августы». В 2012 году вышел сборник православной поэзии «Ковчег».

В 2006 году Центральная районная библиотека стала победителем во Всероссийском смотре-конкурсе библиотек по экологическому просвещению. Неоднократно становилась победителем различных грантовых конкурсов.