Нерчинский краеведческий музей, старейший в Забайкальском крае, основан в 1886 году политическим ссыльным А. К. Кузнецовым. Первоначальный его успех, оцененный многими заезжими именитыми гостями, среди которых был и наследник российского престола Николай, вскоре сменился чередой неурядиц — менялись здания, в которых он располагался, расхищались и уничтожались коллекции. В 1938 году музею было отведено тесное помещение Воскресенского собора, в котором экспозиции размещались вплоть до начала XXI века.

С 2003 года музей расположен в уникальном памятнике архитектуры федерального значения — Дворце купца, коммерции советника, золотопромышленника и мецената М. Д. Бутина. Самые знаменитые экспонаты музея — зеркала фирмы Сен-Гобен, купленные Бутиным в 1878 году на Всемирной выставке в Париже и долгое время считавшиеся самыми большими в мире, а также витраж работы придворной королевско-баварской стеклокрасильни Ф. К. Цеттлера. Сегодня музей — одно из ведущих учреждений культуры Сибири и Дальнего Востока, содержит в своих фондах более 40 000 единиц хранения, выступает инициатором социокультурных проектов, реализуемых на территории Нерчинска и Нерчинского района.