Архитектурно-ландшафтный комплекс «Ораниенбаум» — уникальный дворцово-парковый ансамбль XVIII — начала XX в., сохранившийся в годы Великой Отечественной войны в своей исторической достоверности. История Ораниенбаума восходит к началу XVIII века, когда ближайший сподвижник Петра I А.Д. Меншиков возводит напротив Кронштадта усадьбу с дворцом и регулярным парком.

Парадная резиденция «первого» вельможи государства должна восприниматься в том числе и как символ торжества России, одержавшей победу в Северной войне. После опалы Меншикова усадьба переходит во владение Адмиралтейской коллегии, но уже в 1743 году императрица Елизавета Петровна жалует ее наследнику престола — великому князю Петру Федоровичу и его супруге великой княгине Екатерине Алексеевне, — и Ораниенбаум становится резиденцией малого двора. Для забав будущего императора на территории Верхнего парка по всем правилам фортификационного искусства возводится «потешная» крепость «Петерштадт».

В наши дни о недолгом царствовании Петра III напоминают сохранившиеся крепостные ворота и дворец свергнутого императора. Особое место в истории русской культуры занимает ансамбль Собственной дачи, задуманный императрицей Екатериной II еще в бытность ее великой княгиней как загородная резиденция с Китайским дворцом для приемов и Катальной горкой для летнего развлечения.

Фото и видео