Здание Смольного было построено в 1806–1808 гг. по проекту итальянского архитектора Джакомо Кваренги в стиле строгого русского классицизма. Более 100 лет в стенах Смольного находился очаг русского просвещения и культуры — здесь располагалось первое в России привилегированное женское учебное заведение — Императорское Воспитательное общество благородных девиц (Смольный институт).