Смоленский государственный музей-заповедник основан в 1888 году и является одним из крупнейших музейных объединений в России. В его состав входят 16 отделов и филиалов. Городские экспозиции музея располагаются в уникальных зданиях — памятниках архитектуры XVII — начала XX вв. Филиалы находятся в бывших усадьбах выдающихся смолян: известной меценатки княгини М.К. Тенишевой, композитора М.И. Глинки, путешественника Н.М. Пржевальского, поэта А.Т. Твардовского.

Свыше 600 тысяч предметов сосредоточено в собрании музея: здесь хранятся коллекции по археологии, этнографии, собрания русской и западноевропейской живописи, декоративно-прикладного искусства. Ежегодно в Смоленском музее-заповеднике открывается до 40 новых выставок; используются самые разнообразные формы работы с посетителями: фольклорные театрализованные праздники, костюмированные мероприятия, игры, конкурсы, интерактивные занятия, чаепития, спектакли и концерты, мастер-классы, акции.